Les Big Five fascinent et sont le rêve de beaucoup de voyageurs réalisant un safari en Afrique. Ils regroupent le lion, le léopard, l’éléphant, le buffle et le rhinocéros. Ils sont synonymes d’un séjour inoubliable, et la Tanzanie reste un observatoire de premier choix pour les trouver. Mais où pouvez-vous voir les Big Five? Dans quels parcs avez-vous le plus de chance de les observer?

Thomas, guide d’Endallah depuis dix ans vous partage ses secrets pour les voir.

Le terme Big Five

Il tire son origine des cinq animaux les plus difficiles à traquer et à abattre selon les amateurs de chasse. Des décennies de chasse et de braconnage ont gravement menacé leurs populations. Certaines de ces espèces sont hélas aujourd’hui soit en danger, soit en voie d’extinction.

La bonne nouvelle est que les organisations internationales de conservation de la faune ont pris conscience du problème et ont entrepris des actions de sauvegarde. Aussi, voyager en Tanzanie et participer à des safaris responsables, contribue grandement aujourd’hui à la préservation du Big Five. Les frais d’entrées des parcs nationaux sont investis dans des programmes de conservation de la vie sauvage. De plus, les emplois locaux ainsi créés grâce au tourisme, offrent une alternative crédible et viable au braconnage.

Carte d'identité

Il est le plus petit du Big Five, mais est aussi le plus difficile à observer en liberté pendant les safaris. Le léopard se reconnait à ses yeux verts et son pelage ocellé. Il est capable de courir jusqu’à 60km/h, mais ne dispose pas d’endurance. Il affectionne le repos à l’ombre et se met en chasse dès la fin de journée. Ses proies sont légèrement plus petites que celles du lion. Il les cache dans les hauteurs des arbres afin que personne ne les lui vole.

Où l'observer?

Le parc National du Serengeti: Vous le trouverez en particulier à Seronera, la partie centrale du parc, le long des rivières et des vallées.

Le Parc National de Tarangire: De septembre à octobre, car la fin de la saison sèche est propice à l’observation des léopards. En manque de nourriture, après ces longs mois de sécheresse, ils sortent plus facilement pour chasser.

Au cratère du Ngorongoro il est difficile de les apercevoir. Ils se trouvent uniquement sur les versants du cratère et se cachent dans les arbres.

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Le buffle est certainement l’animal du Big Five qui est le plus facilement observable car il est le seul à ne pas être menacé ou en voie d’extinction. De plus, les grands troupeaux qui comptent facilement plusieurs milliers d’individus se déplacent à travers toute la Tanzanie.

Où l'observer?

Le Parc National du Serengeti: Même si les buffles ne sont pas les stars dans ce parc, cela reste un excellent spot de rencontre durant la période de migration des hordes, de juillet à novembre.

Le parc de Selous: Cette réserve est sûrement le meilleur endroit pour observer des buffles. Ils sont chez eux, et leur population dans cette zone est estimée entre 120 000 et 150 000. Les chances d’observations y sont quasi garanties.

Le Cratère du Ngorongoro: Ce parc attire également un grand nombre de buffles.

Les Parcs Nationaux du lac Manyara et d’Arusha: Ces deux parcs proposent des safaris à pieds avec un ranger. Cela vous donne l’opportunité de les observer différemment, de plus près et de prendre toute la mesure de leur imposante silhouette.

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Cet animal imposant, pouvant peser jusqu’à plus de 2500kg, mène une existence solitaire sauf les femmes qui sont généralement avec leurs petits. Le braconnage ayant décimé  les rhinocéros, en observer un, blanc ou noir, est un un véritable cadeau et une chance extraordinaire. Sa population est gravement menacée et fait l’objet de nombreux projets de sauvegarde.

Où l'observer?

Le Cratère du Ngorongoro et le Parc du Serengeti: Ils sont les meilleurs endroits pour voir des rhinocéros.

Actualité: Un nouveaux projet de sauvegarde des rhinocéros a vu le jour au parc national du Serengeti. Neuf rhinocéros noirs de l’Afrique du Sud ont été réinsérés dans le parc. C’est une excellente nouvelle pour la conservation de l’espèce qui vous donnera plus de chance de l’observer.

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Le roi de la savane est forcément familier à tout à chacun et représente la force sauvage de la faune. Le lion est considéré par de nombreuses tribus comme divin; il fascine et inspire le respect. Une des plus grandes populations de lions se trouve en Tanzanie, avec environ 3000 individus recensés.

Où l'observer?

Le Parc National du Serengeti: Toute l’année

Région du Ndutu: De janvier à mars vous aurez peut être la chance de voir des lions en chasse. Période des naissances de la Grande Migration des gnous et zèbres, c’est l’occasion également d’observer ces herbivores. Le reste de l’année, cette zone est propice aux safaris et est peu visitée. Avec de la recherche et de la patience, on peut facilement voir les lionnes avec leurs petits.

Le parc de Tarangire: Comme pour les léopards, vous pourrez les observer de septembre à octobre.

Le Cratère du Ngorongoro: Il y a de bonnes chance de les voir tout au long de l’année.

Attention au Parc National du Lac Manyara: Il est souvent illustré comme le parc des lions alors que vos chances de les apercevoir sont assez rares. Il est préférable de choisir l’un des autres parcs mentionnés pour observer le roi de la savane.

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L’éléphant d’Afrique est le mammifère le plus grand de la planète, et vous devriez les voir durant vos safaris. Ils vivent entre 60 et 70 ans et sont de robustes animaux. La force tranquille de ces géants leur évite d’avoir trop de prédateurs, hormis les humains qui ont malheureusement mis en danger l’espèce, en raison de leur ivoire.

Où l'observer?

Le Parc National de Tarangire: C’est l’un des meilleurs endroits pour observer des groupes pouvant aller jusqu’à plusieurs centaines, répartis dans le parc. Vous les verrez notamment près de la rivière Tarangire.

Si vous souhaitez observez les éléphants différemment rendez-vous au Tarangire Safari Lodge.Depuis sa terrasse, vous aurez une vue magnifique sur ces impressionnants mammifères et la savane qui les entoure.

Vous aurez également l’occasion de les observer dans les autres parcs du pays.

Conseils

Si votre objectif principal est de voir les Big Five, privilégiez les circuits traversant les parcs du nord, notamment le Serengeti et le Cratère du Ngorongoro. Nous vous conseillons de prévoir au moins trois, quatre jours de safari pour l’observation des animaux.

Bien que les Big Five restent très populaires, il n’est pas indispensable de les voir pour en prendre plein les yeux. La savane, de par son cadre, est déjà un endroit unique au monde. Elle regorge d’une incroyable diversité d’animaux comme les girafes, guépards, hippopotames…

J’espère vous avoir donné envie de partir à l’aventure et à la découverte de notre faune extraordinaire.